青春雄心

作為首支來自德甲的代表,相信利華古遜將銳意爭奪香港足球會Citi七人足球賽錦標,為他們的獎盃櫃爭添收藏品。

說利華古遜是世界上最勤力的球會之一,相信絕不為過。

利華古遜在1904年由一班工人所創立,在往後一世紀內他們能夠成為世界上頂級球會之一,絕對有賴於球會一直以來出色的管理表現。

以冠軍數目計算,利華古遜的歷史可說是充滿慘痛。他們從未在德甲稱霸,卻錄得5次亞軍的紀錄。可幸的是利華古遜的青年軍相當爭氣,他們曾3次奪得德國U-19冠軍及2次U-17冠軍。

利華古遜青年軍有著相當好的往績,因此他們對於爭取港會七人賽的錦標相當有信心。

利華古遜的體育協調專員奇雲禾拉表示:「球隊陣中較為年長的年青球員可藉著今次的港會七人賽好好跟其他國家的年青球員比拼,由此可以知道自己到達哪個水平。

「除了寶貴的比賽經驗,我相信今次東來的旅程對於球員來說也會是相當難忘。」

1903年,候斯捷特向拜耳藥廠遞交了170名工人的聯署信,要求藥廠盡快設立體育會。

接著的一年,利華古遜體育會正式成立並成為德國首間由工廠設立的體育會;而足球部則在1907年成立。

雖然曾受戰亂影響,但利華古遜成立之初的戰績絕不失禮,他們在1949年僅敗於同市宿敵科隆未能取得升上頂級聯賽的資格。當然,這並不是利華古遜史上僅有的失諸交臂。

他們在1951年終於升上頂級聯賽,但直到1963年德國甲組聯賽成立之前,利華古遜在德國足壇依然未成氣候。80年代才是利華古遜真正在德國足球起飛之時。

利華古遜前總監卡蒙特在當時利用他廣闊的人脈網絡在各地招攬良才,包括在東西德統一後簽入前東德球員及招攬有潛質的年青球員加盟。

可惜的是,利華古遜之後多次與冠軍寶座擦身而過。他們在1997、1999、2000及2002年均屈居德甲亞軍;又試過在歐聯決賽被皇家馬德里擊敗;而在德國盃亦不敵史浩克04飲恨。

奇雲禾拉說:「在過去的歲月,球會經歷過不少慘痛的敗仗,這滋味絕不好受。

「不過,球會成功在各項賽事建立名聲,令世界各地球迷認識到利華古遜。我相信只要球會能持續每年參與國際性賽事,取得成功是指日可待。」

利華古遜在1993年奪得唯一一次的德國盃冠軍;而在1988年他們憑互射十二碼擊敗愛斯賓奴奪得歐洲足協盃冠軍,說得上是他們球會史上的最佳戰績。

奇雲禾拉的父親是德國一代傳奇射手、曾在1994至1996年期間為利華古遜效力的魯迪禾拉,他亦至2005年起擔任球會的體育總監。在魯迪禾拉的領導下,利華古遜一直維持著引入各地具潛質年青球員的方針。

在剛過去的冬天,利華古遜由比利時勁旅亨克簽入備受好評的19歲前鋒利安拜利。而在去年夏天,他們亦分別簽入賀芬咸射手禾蘭特、緬恩斯中場邦格寧加及基輔戴拿模中堅達高域。

雖然從其他球會簽入多員新星,但成功跟陣中17歲中場新星哈域斯簽下職業球員合約才是最重要的收購。

在4月2日對禾夫斯堡的德甲賽事中,哈域斯的入球除了協助球會追平3比3外,更令自己成為德甲史上最年青入球球員。值得一提的是,另外交出1個助攻的哈域斯,當日只在最後30分鐘上陣。

由此可見,青訓系統在利華古遜會內有著相當重要的地位。

奇雲禾拉說:「球會在財力上難以跟其他德甲勁旅相比,因此青訓對球會有著相當重要的影響力。」

為了確保球隊青訓系統的質量,球會在國內外一直廣招具潛質新秀加盟。

「我們有最好的教練及最好的球探系統。而為了留著年青新秀,球會更為他們提供優質的教育,希望把他們留至升上一隊的階段。」奇雲禾拉補充說。

今屆利華古遜一隊陣中的哈域斯、甘普、丹尼達哥斯達、林比、保達及軒歷治斯均是來自球會的青訓體系。

據聞拜仁慕尼黑經已對軒歷治斯及另一年青攻擊球員白蘭特虎視眈眈;至於甘普則同時受到馬德里體育會的青睞。

雖然陣中充滿了令人期待的年青新星,但今個賽季對於季前投入了4000萬歐元的利華古遜來說卻是一個災難。

利華古遜今季創下球會在14年來最差的德甲成績,教練羅渣舒密特亦在3月被辭退。

在2014年加盟利華古遜的羅渣舒密特,帶領球隊從未缺席歐聯賽事,球會對他的離開依然感到可惜。

球會行政總監沙迪表示:「我們感謝羅渣舒密特對球會的貢獻。事實上在他的帶領下,球隊連續3年均能在歐聯小組賽出線。

「除此之外,他亦重用會內的年青新秀,並協助他們慢慢建立成國腳級球員,貫徹了球會重視青訓的傳統。」

利華古遜最終請來前土耳其國腳泰芬擔任主教練,希望靠他扭轉乾坤。

奇雲禾拉說:「今季的戰績絕對是令人失望,但我絕對有信心球隊可以快速反彈,重返歐聯行列。」

由U-8至U-19,利華古遜的青訓體系共分10個梯隊,而該系統則一直為一隊提供源源不絕的新血。

奇雲禾拉解釋說:「利華古遜U-19上下一直只有兩個目標:爭取青年聯賽頭兩名及提升更多球員到正規軍上陣。

「而除了上述目標,我們下季亦要為留住具潛質的新星而努力。」

當然,港會七人賽此等國際性賽事,對於利華古遜年青球員的成長亦是相當重要。

利華古遜會方表示:「港會七人賽為利華古遜的青年球員提供了上佳的磨練機會,亦令他們有機會知道自己的不足。」

出自利華古遜青訓系統而又代表過一隊上陣的名將可真不少,美國傳奇射手當路雲、現效力慕遜加柏的德國隊中場卡拉馬、多蒙特中場卡斯杜及現時球隊中堅連拿斯均是當中表表者;而現時效力漢堡的門將艾達也是利華古遜的青訓產品,當年他由500公里外的萊比錫搬到利華古遜加入青年軍。

奇雲禾拉解釋說:「從上述名字所見,球會的球探系統可說是相當完善。若然缺乏良好的球探系統去招攬具潛質的新秀加盟,即使教練們如何努力協助青年球員成長也是徒然。」

魯迪禾拉對此亦表示認同的說:「青訓工作可說是利華古遜管理方針的重心。

「若然該方向得到贊助商及支持者的認同,我們會感到相當高興。而我亦向球會的伙伴們保證,球會著重青訓的方針必能為他們帶來回報。」

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