狼群準備出擊

WOLVERHAMPTON, ENGLAND – FEBRUARY 22: Niall Ennis of Wolverhampton Wanderers celebrates scoring his team’s first goal with teammates Dion Sanderson and Austin Samuels during the Premier League Cup match between Wolverhampton Wanderers U23 and Oxford United U23 at Molineux on February 22, 2019 in Wolverhampton, England. (Photo by Alex Burstow/Getty Images)

很少有球會可以聲稱自己已經達到令人暈眩的高度,卻又同時曾遭遇如狼隊那樣可悲的低谷。 

狼隊作為 1888 年足球聯盟的 12 位創始成員之一而聞名,是英國歷史最悠久,最成功的球會之一。 
有著中國投資公司復星國際(Fosun International)和葡萄牙主教練 Nuno Espirito Santo 的資金投資,他們目前正在經歷巨大的復甦期。 
但是對於那個年齡層的人來說,狼隊只是回到他們佔據了多年的頂級牌局,然後才從天堂墮落。 
他們和曼聯在 20 世紀 50 年代統領了英格蘭足球,由斯坦庫利斯管理的是狼隊,可以統稱為歐洲杯,為現在的歐洲冠軍聯賽奠定基礎。 
這是他們可以吹噓的幾個值得驕傲的「第一」之一。他們是第一隊對他們的足球有樂曲的球隊,由作曲家愛德華·埃爾加在 1893 年關於球員比利·馬爾帕斯,他們是第一隊贏得所有四個英格蘭分組賽事的球隊,他們是第一支贏得所有四個英格蘭分區的球隊,他們是第一個贏得隊長比利賴特的 100 個國際冠軍的球員,他們是第一個獲得 7,000 個聯賽入球的球隊,而他們位於摩連納斯球場的南岸球場曾經是英格蘭足球入球的最大「終點」,僅它就有 30,000 次入球 
反映這座城市的座右銘「走出黑暗迎來光明」,他們的隊衣也非常獨特 – 金色衫和黑色短褲。 
但是由於第二次世界大戰的干預,狼隊可能在 1938 年和 1939 年聯盟杯決賽中獲得聯賽亞軍之後,比他們更早成為英格蘭足球的主導力量。 
20 世紀 50 年代,狼隊確立了他們的地位,英格蘭國腳如伯特威廉姆斯、賴特、埃迪克萊普、比爾斯萊特、羅恩弗蘭克、約翰尼漢考克斯、彼得布羅德本特和吉米馬倫組成了一支強大的球隊,打出快速、直接、進攻的足球。 
萊特是球會最偉大的球員,在他的 105 次冠軍中,擔任國家隊隊長 90 次,仍然是英格蘭隊的紀錄。 
 1958 年世界盃,萊特、斯萊特和克萊普期間,他們完美展示了英格蘭隊的整個半後衛線,顯示了狼隊的地位,而從 1938 年到 1963 年,連續 148 次英格蘭足總盃中至少有一名狼隊球員。 
庫里斯當時 19 歲,是球會最年輕的隊長,22 歲時也是英格蘭隊最年輕的隊長,他是球會歷史上最成功的時期。 
他的狼隊在 50 年代曾三次成為英格蘭隊的冠軍,並在 1949 年和 1960 年贏得足總盃冠軍,當時他們成為 20 世紀第一支贏得雙冠王的英國隊,繼伯恩利之後僅落後一分。從 1948 年到 1960 年,他們也三次獲得亞軍,但從 1946 年到 1963 年,他們只僅僅三次進入前六名。 
一路上他們創造了兩個仍然存在的入球記錄;1955  9 月在卡迪夫城以 9-1 擊敗頂級聯賽最大客場,並在 1958-61 年賽季連續四個賽季踢入 100 球以上。 
本土球員為庫里斯的球隊提供了支柱。馬克·克魯克是一名前邊鋒,曾在 20 世紀 30 年代為他們效力,他於 1948 年在約克郡南部的瓦特迪爾村開辦了一個青少年足球運動員球會,並稱為 Wath Wanderers 隊。 
Wath 成為狼隊的一個幼兒園球會,從那裡招募了幾位繼續獲得金牌和招募黑人球員,包括科華斯和羅伊斯文伯恩,以及後來的彼得諾爾斯、斯蒂夫達雷、艾倫桑德蘭和馬丁補丁。 
隨著他們在一線隊的成功,狼隊在 1953 年、1954 年和 1962 年晉身青年足球盃決賽,並在 1958 年贏得了冠軍,在這一年球隊都贏得了聯賽冠軍。 
現任狼隊學院院長斯科特塞拉斯認為,球會正試圖通過再次創造自己的球員來模仿其輝煌的過去。 
作為英格蘭 17 歲以下青少年世界盃冠軍,現年 19 歲的中場球員摩根吉布斯懷特是這方面的開拓者,在他的帶領下有超過 50 位高級球員,這是其他人可以效仿的榜樣。 

Rob Edwards the Academy head coach / manager of Wolverhampton Wanderers

「我知道這裡的歷史,根據我的經驗,如果你能找到合適的年輕且高質量的球員,那肯定會帶來好處。」塞拉斯說。 
「通過該制度的年輕球員因為從小就參與球會、所以對球會更關心,你看到他們為球隊打球的方式也有所不同。」 
作為狼隊最偉大的領班人,庫里斯不僅僅是狼隊的真正傳奇,更是一個有遠見的人。 
庫里斯看到了足球的巨大可能性,泛光燈的吸引力,然後就促成了一項新的發明-直播電視的出現。 
狼隊於 1953 年成為首批安裝燈光的球會之一,而庫里斯邀請了一些歐洲最好的球隊前往摩連納斯球場進行一系列有泛光燈照明下的友誼賽。 
但是這裝置關乎民族自豪感的問題,國家對這一裝置並沒太大好感。 
 1954  12  11 日匈牙利冠軍洪韋德的到訪開始,情況再也不會如此。 
去年,匈牙利隊成為第一支在溫布利擊敗英格蘭隊的球隊,在一場賽事中以 6-3 獲勝,使得英國足球看起來比「神奇馬扎爾隊」落後幾年。 
擊敗英格蘭隊的匈牙利隊中有六支球隊在洪弗的隊伍中對陣狼隊,他們共有七名匈牙利國腳。 
儘管在中場休息時以 2-0 落後,狼隊在他們的金色緞面衫下熠熠生輝,在下半場以 3-2 贏得了真正令人難忘的反擊。 
在唯一一個現場電視足球賽是足總盃決賽的時代,下半場在英國廣播公司和一個國家現場直播,包括一個名叫喬治·貝斯特的小學生,他開始關注狼隊的命運,這是他與布羅德本特這場比賽的直接結果,他最喜歡的球員坐在那裡,迷茫地看著黑白照片。 
英國全國日報「每日郵報」第二天正式宣布了狼隊成為「世界冠軍」,挑戰成功。 
這是足球界的一個轉捩點,從那開始,歐洲盃就誕生了。 
起初,英國當局抵制並禁止他們的球會進入這一新的比賽,這意味著狼隊無法參與 1954 年的賽事。 
但曼聯和狼隊五十年代的主要競爭對手馬特巴斯比分享了他的朋友庫利斯的願景,並希望測試他的球隊對抗非洲大陸的最佳狀態,並在 1956 年他藐視管理機構領導曼聯作為英國隊在比賽中的第一支球隊。 
庫利斯繼續邀請歐洲隊參加摩連納斯球場比賽,他們在 1957  10 月以 3-2 擊敗歐洲盃冠軍皇家馬德里隊。 
兩個月後,狼隊被邀請到伯納烏進行複賽並以 2-2 平手。 

Wolverhampton Wanderers team huddle before kick off

擊敗俄羅斯隊的莫斯科迪納摩,以列夫亞辛為主要角色,他被認為是世界上最偉大的守門員之一,而斯巴達克也在摩連納斯球場被擊敗。 
 1958 年和 1959 年再次贏得聯賽,狼隊終於晉身歐洲盃,僅在第一輪被德國隊隊員沙爾克 04  4-3 擊敗,然後在第二輪以 9-2 總數擊敗巴塞隆拿。 
1960 年,他們成為第一支參加歐洲盃賽冠軍盃的英格蘭隊,並晉身準決賽,他們以總分 3-1 輸給了蘇格蘭球會遊騎兵隊。 
但在短短五年內,看似不可思議的事情發生了,狼隊在頂級聯賽中度過了 33 年後被降級。 
1967 年,狼隊花了兩年的時間才能晉級,但更好的時刻即將到來。 
那個夏天,作為洛杉磯狼隊,他們贏得了北美足球錦標賽,在決賽中擊敗西部賽區之後以 6-5 擊敗阿伯丁隊。 
狼隊在 1970-71 年賽季獲得第四名,這使他們有資格參加 1971-72 年賽季的第一屆歐洲足協盃,他們一路殺入決賽,在半準決賽中戰勝祖雲達斯。 
在準決賽中,他們與匈牙利隊的費倫瓦羅斯拍檔,並且在主場 2-1 勝利之前以 2-2 領先,門將菲爾帕克斯在兩場比賽中都挽救了十二碼。 
可悲的是,對於狼隊來說,他們無法在決賽中與英格蘭隊的熱刺隊相提並論,在 1-1 戰平之前在莫林紐斯以 2-1 輸掉比賽。 
但狼隊沒有被擊倒,在 20 世紀 70 年代早期仍然是一股力量,在 1974 年贏得了聯賽盃。 
令人驚訝的是,他們在 1976 年被降級,但在第一次嘗試挑戰冠軍時反彈,並且在 1978 年任命約翰·巴恩威爾之後,一個光明的新時代即將到來,以及重建摩連納斯球場的計劃湧現。 
利物浦簽下埃姆林休斯,而安迪格雷從阿士東維拉隊獲得了 146.9 萬英鎊刷新歐洲紀錄,資金來自戴利三天前轉會到曼聯的 144 萬英鎊,在 1980 年再次在聯賽盃獲勝。 
但貸款的利息支付使球會陷入癱瘓狀態,1982 年,狼隊被宣告破產。 
11 小時後,他們被前前鋒德里克·杜根領導的財團救了出來,並在第一次嘗試時成功晉級。 
但事實證明這是一個虛假的黎明,在他們的黃金時代僅僅 30 年之後,狼隊連續三次降級後一直落到第四賽區。 
他們在 1986 年再次破產,只在地方議會、建築公司 Gallaghers 和超市連鎖店 Asda 的複雜交易中獲救。 
就在所有的希望似乎都消失的時候,一個新的英雄出現了。 

Niall Ennis of Wolverhampton Wanderers celebrates after scoring a goal to make it 1-0

史蒂夫·布爾的簽約被負責人格雷厄姆·特納證明是一個轉捩點。布爾是從對手西布羅姆維奇招募而來的前鋒, 
狼隊成為英格蘭足球聯賽第一位連續得分 50 球的球隊,因為狼隊在 1987-88 年賽季排名第四,1988-89 年賽季排名第三。 
一位新老闆,出生於伍爾弗漢普頓的百萬富翁傑克海沃德爵士,在 1990 年以 210 萬英鎊的價格收購了狼隊,並希望球隊重新崛起。 
海沃德在 1992-94 年賽季提供了急需的摩連納斯球場重建計劃資金。 
狼隊一直引以為傲的是他們從青年計劃中帶出來的球員,並且在 20 世紀 90 年代後期出現了三名球員 – 守門員馬特穆雷,後衛喬萊昂·萊斯科特和前鋒羅比基恩。 
可悲的是,穆雷在一系列嚴重的膝蓋受傷後於 2010 年被迫退賽,隨著球會在第二級萎靡不振,基恩和後來的萊斯科特被放售以實現他們晉身一線組別的野心。 
儘管為新球員投入了數百萬美元,但在戴夫·瓊斯的球隊,以及前曼聯球員丹尼斯·歐文和保羅·因斯等高調簽約球員在 2003 年贏得季後賽以結束從頂級聯賽 19 年的流亡之前,要晉級仍是相當困難的。 
下一次的狼隊晉級已是 2009 年,他們在英超聯賽中持續了三年,但負責人米克麥卡錫在 2012  2 月被解僱,帶來一個動蕩的時期,隨後狼隊連續降級至第一級聯賽。 
狼隊在 2013-14 年賽季重奪冠軍,但是當復星在 2016 年為球隊老闆史蒂夫摩根支付 3000 萬英鎊時,他們還是一支中桌冠軍隊。 
然而,隨之而來的轉變是非凡的,通過巨額投資,球會的轉會記錄被打破了四次,並希望球會可能處於另一個黃金時代的邊緣。 
復星與超級經紀人豪爾赫·門德斯的關係以及努諾的任命吸引了令人興奮的葡萄牙球員,如魯本內維斯、伊萬·卡瓦萊羅、希達哥斯達和祖達。 
四重奏幫助狼隊在 2018 年贏得了冠軍頭銜,隨著葡萄牙球員瑞帕特里西奧和祖奧莫天奴,以及墨西哥前鋒魯爾占美尼斯等人在去年夏天的加入和團隊在英超聯賽的成立,狼隊的未來看起來一片光明。 
儘管有資金,但狼隊仍決心繼續傳承他們自己的球員。 
復星希望將狼隊發展成為一個全球品牌,球會將在今年夏天首次參加中國大陸比賽,屆時他們的 18 歲以下青少年將參加錦標賽,同時還將首次亮相。 
「隨著球會的形象不斷發展,這是進一步展示我們的名字和所有權的理想方式,將亞洲視為一個非常重要的去處。」塞拉斯補充說。 
「復星是一家投資公司,因此他們不想每年花費數百萬英鎊購買球員。」 
「他們要求我們通過我們自己的球員在第一支球隊打球,並帶來摩根吉布斯 – 懷特為球會節省了很多錢,所以這是一個雙贏的局面。」 
「摩根是一個非常優秀的球員。但我不想在 10 年後仍會談論他。他是我們設定的標準,我們必須繼續跟從。」 
「要成為狼隊的一線隊員,你必須要像世界級球員一樣出色,但我們接受這一挑戰。」 
「我們可能不能令 24 人達到世界級球員的水準,但如果我們能夠每年令一個球員晉身一線,那就很好了。 
「我們已經看到瑞安吉爾斯、馬克斯基爾曼、尼爾·恩尼斯這樣的球員能夠通過,所以我們亦將某些球員推進了球隊。 
「一線隊伍的市場只是很小,所以如果他們有任何傷病或被停賽,就無法轉會,所以這些男孩都還有機會。」 
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